"광양 보건대를 살리자" 광양시민들이 발벗고 나서다

15만 시민 청원 운동 전개
기사입력 2016.10.24 11:41
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설립자와 비리재단 문제로 어려움을 겪고 있는 광양보건대학교를 살리기 위해 광양 시민들이 자진하여 나섰다. 지역 대학을 살리고 대학과 함께 지역의 미래를 꿈꾸자는 취지에서 시민과 사회단체가 그동안 간간이 의견을 공유해오다 이번에 전방위적인 활동을 본격적으로 전개하기로 한 것이다. 이를 계기로 지지부진했던 광양보건대 정상화에도 큰 동력을 얻을 것으로 보여 지역은 물론 교육계에도 초미의 관심사가 될 전망이다.
 
광양보건대의 어려움은 이 대학 설립자 이홍하씨의 교비횡령 범죄로부터 비롯되었다. 2013년 교육부 감사에 의해 설립자의 횡령 사실이 드러나고 검찰 수사를 통해 그 전모가 확인된 이후 교육부는 이 대학을 비리대학으로 분류하고 행정적, 재정적 제재를 가했다. 2015년 시행된 대학구조개혁평가에서도 대학운영상의 비리 문제를 근거로 최하등급 판정을 내린 교육부는 올해 진행된 후속 컨설팅 이행 평가에서도 횡령금의 환수가 이루어지지 않았다는 이유로 다시 이 대학을 재정지원제한대학으로 처분하였다. 그 결과 대학은 국가의 재정지원사업 참여가 봉쇄되고 학생들은 국가장학금 지원과 학자금 대출의 길이 막히는 불이익을 받게 되었다. 횡령된 교비를 환수하기 위한 반환소송이 현재 광주지법에서 진행 중임에도 교육부는 이 교비가 환수되기 전까지 광양보건대학교는 다른 조건이 충족되더라도 E등급을 유지할 수밖에 없으며, 학생들은 국가장학금 지원에서 소외되는 불이익을 감수해야 한다는 강경한 입장을 유지하고 있는 것으로 알려졌다. 나아가 교육부는 대학을 경영할 새로운 주인이 나타나야 한다는 입장을 고수하면서, 재정기여자 영입이 불가능하여 정상화에 차질이 생길 경우에는 대학 퇴출까지 감수해야 한다고 으름장을 놓고 있다. 광양보건대 교수들은 대학 운영에 뜻을 가진 재력가나 기업을 재정기여자로 영입하기 위해 지난해부터 여러 면으로 접촉해 왔지만 일을 성사시키지 못하였다.
 
대학이 지난 9월에 교육부로부터 E등급 유지 결정을 받고 나자 이번에는 학부모와 시민들로부터 대학을 살리자는 취지의 움직임이 가시화되기 시작했다. 지역 시민들의 반응에 고무된 교수들도 행의정감시연대 등 시민단체와의 교감을 바탕으로 새로운 재정기여자 발굴에 나섰고, 급기야 대학 구성원과 학부모, 대학 총동문회, 산업체 관계자 그리고 시민들이 함께 이른바 시민재단을 설립하기로 뜻을 모으기에 이르렀다. ‘광양보건대학교를 사랑하는 사람들의 모임’(이하 시민모임’)이라는 이름으로 활동을 시작한 이들은 그 첫 활동으로 ‘15만 시민 청원운동학생 학부모 청원운동등 대학을 살리기 위한 청원운동에 돌입했고, 청원서를 작성하여 시민들의 서명을 받고 있다. 활동 일주일만에 2만여 명이 서명함으로써 지역에서의 광양보건대 위상과 그 존재감을 확인한 시민모임 관계자들은 이 서명 결과를 청와대와 교육부 그리고 지자체에 전달하고 대학을 살리기 위한 시민과 학부모들의 열정을 전달하기로 했다.
 
시민모임이 밝힌 청원 내용을 보면 먼저 교육부장관에게 대학 설립자와 비리재단 관련 이행사항을 대학정상화의 전제조건으로 삼지 말고, 광양보건대가 지역의 대학으로 시민들의 품에서 새롭게 출범할 수 있도록 국가 차원에서 적극 지원해 줄 것을 요청하고 있다. 동시에 광양시와 시의회에 대해서는 광양보건대의 독자생존력과 경쟁력이 확실한 만큼 시민과 대학구성원이 함께 주인이 되는 특성화 대학으로 거듭날 수 있도록 광양시와 시의회에서는 행정적, 재정적 지원에 발 벗고 나설 것을 주문하고 있다.
 
시민모임은 학부모와 시민들의 서명을 받은 청원운동에서 멈추지 않고, 대학을 살리기 위한 재정기여운동을 전개하기로 하고 구체적인 방안 마련을 위해 준비 중이다. 시민모임 관계자에 따르면 시민들이 대학의 재정기여자로 참여하기 위해 기금을 조성하고, 대학 발전을 위한 재정기여 구좌 갖기에 참여하며, 지역의 기관과 기업 그리고 독지가들의 참여를 통해 ‘(가칭)시민재단을 발족하고 대학의 재정기여자로 직접 참여한다는 계획이다.
 
시민모임 관계자는 이 사업의 추진을 위해 시와 시의회에 적극적인 지원을 요청할 계획이라며, 현행 법률 상 기초자치단체가 대학을 운영하는 것이 허용되지 않지만 지역인재육성을 위한 재정적 지원은 얼마든지 가능하다고 말했다. 또 시민들이 십시일반 참여하여 시민의 대학을 만드는 일이 지역을 살리는 건설적이고 구체적인 사례가 될 것이라며 이 관계자는 강한 의지를 표현했다.
 
광양보건대를 살리기 위한 시민들의 자발적인 움직임에 지역 의료계에서도 적극적으로 참여할 의향을 보이는 것으로 알려졌다. 광양사랑병원에서는 시민청원운동 서명에 관계자들과 가족들이 적극 참여하고 있으며, 동참 의사를 보이는 의료기관이 점차 늘고 있는 것으로 확인됐다. 지역 산업체에서도 근로자들이 청원운동에 적극 참여하고 있으며, 기업 관계자들로부터도 지원 의향이 답지하고 있는 것으로 알려졌다. 대학이 위치한 광양시 덕례리 주민들도 한려대학교가 폐교를 선언한 이상 이제는 광양보건대를 지키는 일에 뜻을 모아야 한다고 말하고 지역 경제 활성화의 중요한 축인 대학의 존재가 절대 필요하다며 서명에 적극적으로 참여하고 있다. 광양시 이·통장협의회에서도 대학의 움직임에 발맞춰 다양한 도움을 주기로 하는 등 지역에서 큰 열기가 모아지고 있다.
 
광양보건대학교는 1994년 설립된 간호보건계 특성화 대학교로서 2천여 명의 학생들이 재학하고 있는 전남권 중견 대학이다. 특히 이 대학은 청년 취업난 시대에도 높은 취업률을 자랑하고 있다. 대학이 어려움을 겪고 있는 중에도 2017년도 수시모집에 예년 수준의 많은 수험생들이 지원했다. 간호과와 보건계 대학으로 정평이 나있는 이 대학 12천여 졸업생들은 전남권은 물론 전국 유수의 대학병원과 종합병원 등에 전문 의료인으로 각자의 소임을 다하고 있다.
 
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